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10 cosas imprescindibles de Irlanda que hacen de este país un lugar único

paisaxeIRL

Llevo tiempo con ganas de escribir sobre mis viajes a Irlanda, un país que ofrece mucho al viajero y al que le tengo un cariño especial. Y como no sabía por donde empezar, y están tan de moda las listas, me decidí finalmente por publicar una lista con lo que para mí (y supongo que para muchos enamorados de Irlanda) son las diez cosas imprescindibles de esta hermosa isla. Espero que la disfruteis!

Unha Guinness nun pub

Una Guinness en un pub

1: Los Pubs y la música

Si vas a Irlanda y no entras en un pub a tomarte una pinta no viste Irlanda. De hecho, considero que los pubs son visita obligada en un viaje por este país, ya que es el lugar donde están gran parte de los irlandeses, de todas las edades, en su tiempo libre.

Música en directo nun pub

Música en directo en un pub

Conversan y pasan las horas tomando pintas en estos lugares que encuentras por todos los sitios, desde las ciudades hasta las aldeas más pequeñas.

Pub The Temple Bar, Dublín

Pub The Temple Bar, Dublín

En muchos de ellos, es habitual la música en directo, otra de las particularidades de la sociedad irlandesa, donde raro es la familia que no tenga un músico. Sin duda visita obligada, y a ser posible, buscar un pub que no frecuenten los turistas, mucho más auténtico.

Illa Valentia

Isla Valentia, Condado de Kerry

2: La costa atlántica

Toda la costa de la isla es hermosa, pero en especial la de la parte más occidental, en contacto con el más salvaje Océano Atlántico. En esta costa podemos ver acantilados espectaculares como en Glencolumbkille o los famosos Cliff of Moher, así como playas casi salvajes sin apenas gente.

Glencolumbkille

Glencolumbkille

Personalmente, a mí me gustaron mucho también las penínsulas del suroeste (Dingle, Kerry y Beara), un poco parecidas a las rías gallegas.

Costa do Suroeste

Península de Beara

Desde ellas, puedes acceder a la islas próximas, como Dursey o las conocidas Skellig, antiguamente habitadas por monjes. También es imprescindible parar en los pueblos costeros, para pasear y para tomarse una pinta en un pub.

Dolmen de Proleek

Dolmen de Proleek

3: Los restos megalíticos y la cultura celta

Podemos ver un gran número de restos megalíticos por todo el país. Dólmenes, menhires, petroglifos, o túmulos tan conocidos como Hill of Tara o el famoso Newgrange, este último Patrimonio de la Humanidad.

Hill of Tara

Hill of Tara

De hecho, uno de los mejores lugares donde ver la cultura megalítica es en el Newgrange, que forma parte del Conjunto Arqueológico del Valle del Boyne.

Entrada ao túmulo de Newgrange

Petroglifos en la entrada al túmulo de Newgrange

Con la entrada al recinto, que incluye visita guiada, podemos acceder al interior del túmulo de Newgrange, que está diseñada de tal forma que en el solsticio de invierno, el sol ilumina el suelo de su interior durante unos minutos.

Cruz celta en Monasterboice

Cruz celta en Monasterboice

Pero Irlanda es conocido sobre todo por su cultura celta. Porque en este país, que no fue colonizado por el Imperio Romano, el cristianismo se mezcló fuertemente con esta cultura. Y no tenemos huellas de estes antepasados sólo en la música o en la forma de ser de sus descendientes, muy común con otras regiones del oeste de Europa, sino también en restos arqueológicos de gran importancia. Unos de ellos son las famosas Cruces Celtas, que combinan los diseños de la cultura celta pagana con escenas de la biblia. Uno de los mejores lugares donde ver las cruces celtas es en Monasterboice, donde tenemos la más grande del país.

Torre circular e ruinas do Mosteiro de Kilmacduagh

Torre circular y ruinas del Monasterio de Kilmacduagh

4: Los recintos monasteriales y torres circulares

Irlanda está lleno de ruinas de antiguos recintos monasteriales y torres circulares. Los primeros son antiguos edificios religiosos, arrasados por ataques de los vikingos y de los ingleses. Los segundos, son torres de una considerable altura con una función aún hoy no muy conocida, ya que podría ser utilizada como vigilancia o como refugio de la población en caso de guerra.

Glendalough

Glendalough

Hay muchos por todo el país, gran parte de ellos están aún hoy en día dentro de cementerios en uso. Uno de los más conocidos es el de Glendalough, que está situado además en una hermosa zona montañosa (Montañas de Wicklow), al lado de dos lagos.

O Río Liffey en Dublín

El Río Liffey en Dublín

5: Dublín

Dublín suele ser la puerta de entrada de la mayor parte de los viajeros que llegan a Irlanda, y una buena ciudad donde pasar por lo menos tres días de visita con calma. De hecho, no faltan cosas que hacer. Siempre acompañado del tranquilo ritmo de vida de los dublineses, podemos dedicar el tiempo a pasear por las orillas del Río Liffey y por los barrios de Temple Bar o Grafton y O’Connell Street.

O'Connell Street

O’Connell Street

Si lo que queremos es hacer una visita cultural, es imprescindible entrar en el Trinity College para admirar el Libro de Kells y la impresionante biblioteca (con entrada a mitad de precio en la última media hora antes de cierre).

Trinity College

Trinity College

Otros lugares de interés son también el Ayuntamiento y el Castillo, donde a su alrededor podemos ver dónde se encontraban los restos de la antigua ciudad vikinga.

Castelo de Dublín

Castillo de Dublín

Aunque no están en el centro de la ciudad, sino un poco a las afueras (aún así, se puede ir andando si nos gusta pasear), otras buenas visitas son la fábrica de la Guinness (Guinness Storehouse), la antigua destilería Jamerson y la cárcel de Kilmainham.

Catedral de Dublín

Catedral de San Patricio de Dublín

Para acabar el día, ya que estamos en Irlanda, no hay como tomarse unas pintas. Para eso, recomiendo cualquier pub lejos de los turistas. Después, si queremos prolongar un poco la noche, en la zona del Temple Bar tenemos muchos locales donde seguir tomando pintas hasta bien tarde.

Paisaxe de turbeiras en Wicklow

Paisaje de turberas en Wicklow

6: Las turberas

La turba es la fuente de energía natural de Irlanda. De hecho, aun hoy se sigue utilizando para dar calor en los hogares. Si recorremos el interior del país, podemos ver cómo se explota este suelo en pleno siglo XXI. ¿Y que es la turba? Pues no es más que suelo muy rico en materia orgánica que, una vez seco, es un excelente combustible. Además, este suelo es muy común en este país, ya que la falta de sol y las frecuentes lluvias no favorecen en absoluto la descomposición, por lo que se va acumulando abundante materia orgánica.

Aproveitamento de turbeiras

Aprovechamiento de turberas

Para mí, una de las particularidades de Irlanda está en el olor de la turba cuando se quema dentro de los hogares en el rural. Sin duda un olor bien característico de este país.

Tomando unha Guinness nun pub escoitando música en directo

Tomando una Guinness en un pub escuchando música en directo

7: La Guinness

La Guinness no es sólo una cerveza. Es también todo un símbolo de la cultura irlandesa. En todos los pubs de Irlanda se sirve esta cerveza continuamente, muy demandada por los locales y los turistas.

A auga da Guinness provén das Montañas de Wicklow

El agua de la Guinness proviene de las Montañas de Wicklow

Es una cerveza negra con un sabor muy característico, que aunque también se puede beber en cualquier parte del mundo, hay quien dice que no saben igual que las de Irlanda (y yo estoy de acuerdo con eso).

Tomando unha Guinness no Gravity Bar da Guinness Storehouse de Dublín

Tomando una Guinness en el Gravity Bar de la Guinness Storehouse de Dublín

En Dublín podemos visitar la Guinness Storehouse, que es una especie de museo y centro interpretativo de esta cerveza. El precio de la entrada (16€), incluye también una pequeña demostración de cómo catar la cerveza y una pinta en el Gravity Bar de la última planta, con vistas a la ciudad.

Mural no barrio católico de Belfast

Mural en el barrio católico de Belfast

8: El Ulster

El Ulster es una zona de la Isla de Irlanda que se encuentra bajo administración del Reino Unido. Durante los últimos años del siglo XX eran frecuentes los atentados y otras formas de violencia en esta región, debido a la difícil convivencia de los católicos pro-irlandeses con los protestantes pro-ingleses. En la actualidad la situación es muy tranquila, debido a los procesos de paz de los últimos años, pero aun podemos ver huellas de este conflicto en algunos lugares.

Barrio protestante en Belfast

Barrio protestante en Belfast

Así por ejemplo, en Belfast visitamos el barrio republicano en la Falls Road, donde vemos los famosos murales reinvidicativos que hacen esquina con la Northumberland Street. A poca distancia, cruzando la Townsend Street, llegamos al barrio republicano de Shankill Road, repleto de banderas del Reino Unido y diversos murales del bando protestante.

Entrando no Derry libre

Entrando en el Derry libre

Otro lugar tristemente famoso por este conflicto es la ciudad de Derry. Aquí ocurrió el conocido Domingo Sangriento el 30 de enero de 1972, donde el ejército británico disparó contra manifestantes irlandeses matando a 14 personas. En la actualidad podemos ver los restos del muro de la casa que delimitaba el barrio católico y enormes murales alusivos a ese día en los edificios próximos.

Calzada do Xigante

Calzada del Gigante

Pero no todo es conflicto en el Ulster. También se pueden visitar auténticas maravillas naturales como la conocidísima Calzada del Gigante, una formación geológica compuesta por miles de columnas de basalto que forman un paisaje muy singular, motivo por el que fue declarado Patrimonio de la Humanidad.

Paisaxe das Illas Arán

Paisaje de las Islas Arán

9: Las Islas de Arán

Las Islas de Arán son otro símbolo de la cultura irlandesa, y todo un ejemplo de la adaptación del hombre a los medios más extremos. Situadas en la brava costa occidental, y sometida de forma casi constante a los fuertes vientos y lluvia; son unas islas donde el hombre trata de vivir de lo que puede pescar en el mar, complementado por una agricultura extremadamente difícil, debido a la escasez de suelo por el cultivo intensivo de los últimos siglos.

Solo esquilmado polo uso nas Illas de Arán

Suelo esquilmado por el uso en las Islas de Arán

Recomiendo por lo menos visitar una de las islas y, si el tiempo lo permite, alquilar unas bicicletas para disfrutar del paisaje y naturaleza de este lugar.

Cobh

Cobh

10: La gente

Sin duda son los irlandeses los que hacen que Irlanda sea uno de mis países favoritos. Durante el tiempo que pasé en este país, nunca faltó ayuda ya fuera para seguir una dirección o para buscar alojamiento. E incluso no faltó alguna invitación a una ronda en un pub. Claro está que el ritmo de vida y la forma de socializarse de los irlandeses hacen que sea un complemento perfecto para visitar las maravillas naturales e históricas del país.

Preto de Hill of Tara

Cerca de Hill of Tara

Pues hasta aquí lo que yo considero los 10 imprescindibles de Irlanda. Si queréis añadir otros lugares para vosotros imprescindibles o, como es habitual en este blog, tenéis alguna duda, o queréis comentar o compartir alguna experiencia vuestra similar, no dudéis en poner un comentario.

 

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10 cousas imprescindibles de Irlanda que fan deste país un lugar único

paisaxeIRL

Xa levo tempo con ganas de escribir sobre as miñas viaxes a Irlanda, un país que ofrece moito ao viaxeiro e ao que lle teño un cariño especial. E como non sabía por onde empezar, e están tan de moda as listas, decidinme finalmente por publicar unha lista co que para min (e supoño que para moitos namorados de Irlanda) son as dez cousas imprescindibles desta fermosa illa. Espero que a disfrutedes!

Unha Guinness nun pub

Unha Guinness nun pub

1: Os Pubs e a música

Se vas a Irlanda e non entras nun pub a tomarte unha pinta non viches Irlanda. De feito, considero que os pubs son visita obrigada nunha viaxe por este país, xa que é o lugar onde están gran parte dos irlandeses, de todas as edades, no seu tempo libre.

Música en directo nun pub

Música en directo nun pub

Conversan e pasan as horas tomando pintas nestes lugares que encontras por todos os sitios, desde as cidades ate as aldeas máis pequenas.

Pub The Temple Bar, Dublín

Pub The Temple Bar, Dublín

En moitos deles, é habitual a música en directo, outra das particularidades da sociedade irlandesa, onde raro é a familia que non teña un músico. Sen dúbida visita obrigada, e a ser posible buscar un pub que non frecuenten turistas, moito máis auténtico.

Illa Valentia

Illa Valentia

2: A costa atlántica

Toda a costa da illa é fermosa, pero en especial a da parte máis occidental, en contacto co máis salvaxe Océano Atlántico. Nesta costa podemos ver cantís espectaculares como en Glencolumbkille ou os famosos Cliff of Moher, así como praias case salvaxes sen apenas xente.

Glencolumbkille

Glencolumbkille

Personalmente, a min gustoume moito tamén as penínsulas do suroeste (Dingle, Kerry e Beara), un pouco parecidas as rías galegas.

Costa do Suroeste

Península de Beara

Desde elas, podes acceder a illas próximas, como Dursey ou as coñecidas Skellig, antiguamente habitadas por monxes. Tamén son imprescindibles as paradiñas nos pobos costeiros, para pasear e para tomarse unha pinta nun pub.

Dolmen de Proleek

Dolmen de Proleek

3: Os restos megalíticos e a cultura celta

Podemos ver un gran número de restos megalíticos por todo o país. Dolmens, menhires, petróglifos, ou túmulos tan coñecidos como Hill of Tara ou o famoso Newgrange, este último Patrimonio da Humanidade.

Hill of Tara

Hill of Tara

De feito, un dos mellores lugares onde ver a cultura megalítica é no Newgrange, que forma parte do Conxunto Arqueolóxico do Val do Boyne.

Entrada ao túmulo de Newgrange

Petróglifos á entrada ao túmulo de Newgrange

Coa entrada ao recinto, que inclúe visita guiada, podemos acceder ao interior do túmulo de Newgrange, que está deseñada de tal forma que no solsticio de inverno, o sol ilumina o chan do seu interior durante uns minutos.

Cruz celta en Monasterboice

Cruz celta en Monasterboice

Pero Irlanda é coñecido sobre todo pola súa cultura celta. Porque este país, que non foi colonizado polo Imperio Romano, o cristianismo misturouse fortemente coa cultura celta. E non temos pegadas destes antepasados só na música ou na forma de ser dos seus descendentes, moi común a outras rexións do oeste de Europa, senón tamén en restos arqueolóxicos de gran importancia. Un deles son as famosas Cruces Celtas, que combina os deseños da cultura celta pagana con escenas da biblia. Un dos mellores lugares onde ver as cruces celtas é en Monasterboice, onde temos a maís grande do país.

Torre circular e ruinas do Mosteiro de Kilmacduagh

Torre circular e ruinas do Mosteiro de Kilmacduagh

4: Os recintos monasteriais e torres circulares

Irlanda está cheo de ruinas de antigos recintos monasteriais e torres circulares. Os primeiros son antigos edificios relixiosos, arrasados por ataques dos vikingos e dos ingleses. Os segundos, son torres dunha considerable altura cunha función ainda hoxe non moi coñecida, xa que podería ser utilizada como vixía ou como refuxio da poboación en caso de guerra.

Glendalough

Glendalough

Hai moitos por todo o país, moitos deles están aínda hoxe en día dentro de cementerios en uso. Un dos máis coñecidos é o de Glendalough, que está situado ademáis nunha fermosa zona montañosa (Montañas de Wicklow), ao carón de dous lagos.

O Río Liffey en Dublín

O Río Liffey en Dublín

5: Dublín

Dublín soe ser a porta de entrada da maior parte dos viaxeiros que chegan a Irlanda, e unha boa cidade onde pasar polo menos tres días de visita con calma. De feito, non faltan cousas que facer. Sempre acompañado do tranquilo ritmo de vida dos dublineses, podemos dedicar o tempo a pasear polas orillas do Río Liffey e polos barrios de Temple Bar ou Grafton e O’Connell Street.

O'Connell Street

O’Connell Street

Se o que queremos é facer unha visita cultural, é imprescindible entrar no Trinity College para admirar o Libro de Kells e a impresionante biblioteca (con entrada a metade de prezo na última media hora antes de peche).

Trinity College

Trinity College

Outros lugares de interese son tamén o Concello e o Castelo, onde ao seu redor podemos ver onde se atopaban os restos da antiga cidade vikinga.

Castelo de Dublín

Castelo de Dublín

Ainda que non están no centro da cidade, senón un pouco ás aforas (ainda así, pódese ir andando se nos gusta pasear), outras boas visitas son a fábrica da Guinness (Guinness Storehouse), a antiga destilería Jamerson e a cárcere de Kilmainham.

Catedral de Dublín

Catedral de San Patricio de Dublín

Para acabar o día, xa que estamos en Irlanda, non hai como tomarse unhas pintas. Para elo, recomendo calquera pub lonxe dos turistas. Despois, se queremos prolongar un pouco a noite, na zona do Temple Bar temos moitos locais onde seguir tomando pintas ate ben tarde.

Paisaxe de turbeiras en Wicklow

Paisaxe de turbeiras en Wicklow

6: As turbeiras

A turba é a fonte de enerxía natural de Irlanda. De feito, aínda hoxe se segue utilizando para dar calor nos fogares. Se percorremos o interior do país, podemos ver como se explota este chan en pleno século XXI. E que é a turba? Pois non é mais que chan moi rico en materia orgánica que, unha vez seco, é un excelente combustible. Ademáis, este chan é moi común neste país, xa que a falta de sol e as frecuentes choivas non favorecen en absoluto a descomposición, polo que se vai acumulando abundante materia orgánica.

Aproveitamento de turbeiras

Aproveitamento de turbeiras

Para min, unha das particularidades de Irlanda está no olor da turba cando se queima dentro dos fogares no rural. Sen dúbida un olor ben característico deste país.

Tomando unha Guinness nun pub escoitando música en directo

Tomando unha Guinness nun pub escoitando música en directo

7: A Guinness

A Guinness non é só unha cervexa. É tamén todo un símbolo da cultura irlandesa. En todos os pubs de Irlanda sírvese esta cervexa continuamente, moi demandada polos locais e os turistas.

A auga da Guinness provén das Montañas de Wicklow

A auga da Guinness provén das Montañas de Wicklow

É unha cervexa negra cun sabor moi característico, que ainda que tamén se pode beber en calqueira parte do mundo, hai quen dí que non saben igual que as de Irlanda (e eu concordo con iso).

Tomando unha Guinness no Gravity Bar da Guinness Storehouse de Dublín

Tomando unha Guinness no Gravity Bar da Guinness Storehouse de Dublín

En Dublín podemos visitar a Guinness Storehouse, que é unha especie de museo e centro interpretativo desta cervexa. O prezo da entrada (16€), inclúe tamén unha pequena demostración de cómo catar a cervexa e unha pinta no Gravity Bar da última planta, con vistas á cidade.

Mural no barrio católico de Belfast

Mural no barrio católico de Belfast

8: O Ulster

O Ulster é unha zona da Illa de Irlanda que se encontra baixo administración do Reino Unido. Durante os últimos anos do século XX eran frecuentes os atentados e outras formas de violencia nesta rexión, debido á difícil convivencia dos católicos pro-irlandeses cos protestantes pro-ingleses. Na actualidade a situación é moi tranquila, debido aos procesos de paz dos últimos anos, pero ainda podemos ver pegadas deste conflicto nalgúns lugares.

Barrio protestante en Belfast

Barrio protestante en Belfast

Así por exemplo, en Belfast visitamos o barrio republicano na Falls Road, onde vemos os famosos murais reinvidicativos que fan esquina coa Northumberland Street. A pouca distancia, cruzando a Townsend Street, chegamos ao barrio republicano de Shankill Road, repleto de bandeiras do Reino Unido e diversos murais do bando protestante.

Entrando no Derry libre

Entrando no Derry libre

Outro lugar tristemente famoso por este conflicto é a cidade de Derry. Aquí aconteceu o coñecido Domingo Sanguento o 30 de xaneiro de 1972, onde o exército británico disparou contra manifestantes irlandeses matando a 14 persoas. Na actualidade podemos ver os restos do muro da casa que delimitaba o barrio católico e enormes murais alusivos a ese día nos edificios próximos.

Calzada do Xigante

Calzada do Xigante

Pero non todo é conflicto no Ulster. Tamén se poden visitar auténticas marabillas naturais como a coñecidísima Calzada do Xigante, unha formación xeolóxica composta por miles de columnas de basalto que forman unha paisaxe moi singular, motivo polo que foi declarada Patrimonio da Humanidade.

Paisaxe das Illas Arán

Paisaxe das Illas Arán

9: As Illas de Arán

As Illas de Arán son outro símbolo da cultura irlandesa, e todo un exemplo da adaptación do home aos medios máis extremos. Situadas na brava costa occidental, e sometida de forma case constante aos fortes ventos e choiva; son unhas illas onde o home tenta de vivir do que pode pescar no mar, complementado por unha agricultura extremadamente difícil, debido á escasede de solo polo cultivo intensivo dos últimos séculos.

Solo esquilmado polo uso nas Illas de Arán

Solo esquilmado polo uso nas Illas de Arán

Recomendo polo menos visitar unha das illas e, se o tempo o permite, alugar unhas bicicletas para disfrutar da paisaxe e natureza deste lugar.

Cobh

Cobh

10: A xente

Sen dúbida son os irlandeses os que fan que Irlanda sexa un dos meus países favoritos. Durante o tempo que pasei neste país, nunca faltou axuda xa fose para seguir unha dirección ou para buscar aloxamento. E mesmo non faltou algunha invitación a unha ronda nun pub. Está claro que o ritmo de vida e a forma de socializarse dos irlandeses fan que sexa un complemento perfecto para visitar as marabillas naturais e históricas do país.

Preto de Hill of Tara

Preto de Hill of Tara

Pois ate aquí o que eu considero os 10 imprescindibles de Irlanda. Se queredes engadir outros lugares para vos imprescindibles ou, como é habitual este blog, tendes algunha dúbida, ou queredes comentar ou compartir algunha experiencia vosa similar, non dubidedes en poñer un comentario.

 

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15 consejos para viajar por Canadá y el Estado de Washington de los EEUU

Paisaxe a través da Estrada dos Glaciares

Paisaje a través de la Carretera de los Glaciares en las Rocosas Canadienses

Aunque ya he escrito en este blog varias entradas sobre mi viaje de 40 días por Canadá y el Estado de Washington, decidí que podría ser interesante para futuros viajeros publicar una guía práctica sobre diversos aspectos importantes para moverse por esos lugares y sacarle el máximo partido al viaje. Espero, por lo tanto, que estos 15 consejos que comparto con vosotros, os sean de gran ayuda.

La Push

La Push, Parque Nacional de Olympic, EEUU

1: CÓMO IR

Como llevábamos un presupuesto bastante ajustado, encontrar vuelos baratos para cruzar el Atlántico no fue para nosotros una tarea nada fácil. Después de mucho buscar en internet, la mejor oferta que vimos fue volando con SATA, que es una compañía aérea azoriana, que une las Islas Azores con Portugal y con EEUU y Canadá. Es por lo tanto, una forma muy económica de volar hasta el continente americano, haciendo siempre escala en la Isla de San Miguel de las Azores.

Voando sobre as Azores

Volando sobre las Azores

A nosotros los vuelos de ida y vuelta desde Oporto a Toronto (siempre vía Azores, donde en el viaje de ida aprovechamos para parar 3 días), y vuelta de Vancouver a Toronto (en la compañía Westjet, operada a través de la SATA), nos salió en un total de 1050,3€ persona. Fue la opción que escogimos por ser la más económica que encontramos. Además, tenía la ventaja para nosotros que al vivir en Compostela, salir desde Oporto nos queda bastante cerca de casa. Otra opción que vimos no mucho más cara, saliendo de Madrid, era volando con la compañía canadiense Airtransat.

Dundas Square

Dundas Square, Toronto

2: DOCUMENTACIÓN

Para entrar en Canadá, si tienes nacionalidad del estado español y de la mayoría de los países de la UE, no hace falta más documentación que el pasaporte. Aun así, en la frontera hay que presentar un formulario que ya te dan para cubrir en el avión, y donde tienes que cubrir algunos datos personales y sobre tu visita al país. Además, en nuestro caso, la policía de la frontera nos hizo una serie de preguntas personales como la razón de la visita al país, el tiempo de estancia, en que trabajábamos o si teníamos ya pagado el billete del avión de vuelta del viaje.

Ferri Port Angeles Victoria

Ferry Port Angeles Victoria

En el caso de los EEUU, para los de nacionalidad española y mayoría de la UE, además del pasaporte electrónico en vigor, hay que tener el ESTA, que es un impreso que se cubre por internet, donde hay que contestar una serie de preguntas y pagar un impuesto de 10.63€ persona. No es necesario entregarlo en la frontera, porque ya les queda a ellos guardado en su base de datos. Además, es bastante común que hagan algunas preguntas sobre la estancia en el país y, en nuestro caso, incluso nos tomaron las huellas dactilares y del iris de los ojos.

Cataratas do Niágara

Cataratas del Niágara

3: QUÉ VER

Canadá y el Estado de Washington destacan, sobre todo, por sus recursos naturales y paisajísticos. Lugares como las Montañas Rocosas, las Cataratas del Niágara o los parques nacionales del Pacífico como Olympic o Mount Rainier son auténticas joyas de la naturaleza. También es interesante ver alguna ciudad, aunque la falta de historia de mucha de ellas, con “casco antiguo” de como mucho del siglo XIX, hace que todas las grandes urbes sean muy parecidas y modernas, por lo que personalmente con visitar una o dos pienso que es suficiente.

Locomotora do Tren Transcanadiense

Locomotora del Tren Transcanadiense

4: CÓMO DESPLAZARSE

Cuando planeamos nuestro viaje por estos países teníamos pensado utilizar el máximo posible el transporte público en nuestros desplazamientos. Una vez en el destino, vimos que exceptuando en las ciudades y en las largas distancias, la red de transporte público era bastante deficiente, por lo que no nos quedó más remedio que alquilar un coche para desplazarnos por las Montañas Rocosas (534,96 CAD una semana) y otro para el Estado de Washington e Isla Vancouver (1380.31 CAD dos semanas). Los precios son parecidos a los de Europa, y seguro se pueden encontrar más baratos si reservamos con antelación o buscamos compañías de menos prestigio.

En coche pola Estrada dos Glaciares

En coche por la Carretera de los Glaciares, Canadá

Para las largas distancias, especialmente en Canadá, que es un país muy grande y sin mucha población, el medio más económico y rápido es el avión. Si preferimos viajar por tierra, son bastante baratos los buses de larga distancia, de la empresa Greyhound, aunque teniendo en cuenta la cantidad de horas de algunos trayectos puede resultar lentísimo.

O Transcanadiense

El Transcanadiense

También podéis moveros en tren, que puede ser muy recomendable para visitar las ciudades del sureste de Canadá. Si no tenéis problemas de dinero o si tenéis la suerte de encontrar una buena oferta (como fue nuestro caso) podéis cruzar el país en el Tren Transcanadiense, sin duda una experiencia única que cuento en esta entrada.

No vagón panorámico

En el vagón panorámico del Transcanadiense

Para moverse por las ciudades no suele haber problema, ya que cuentan con una buena red de buses y en algunos casos metro o similares. En muchos de ellos, es necesario pagar con el imponerte exacto.

Lago Nakoda

Lago Nakoda

5: DÓNDE DORMIR

En el tema de dormir la cosa dependerá sobre todo del presupuesto. El más económico es sin duda el camping, auque viajando de mochileros es bastante difícil al ir cargando con tienda y otros útiles de acampada. Otra opción económica son los albergues (aquí conocidos como hostels), que disponen de habitaciones compartidas y cocina, y que nosotros utilizamos en alguna ocasión, aunque para mi gusto suelen ser ruidosos y hay que tener cuidado con los robos.

Caravana de aluguer preto de Forks

Caravana de alquiler cerca de Forks, EEUU

Una opción no muy cara y cómoda es dormir en casas particulares (bed and breakfast). En Canadá hay muchos y algunos suelen tener precios muy buenos (sobre 60-70€), además es una buena forma de alojarse y conocer gente. De un precio similar son los moteles, abundantes sobre todo en las carreteras y a los alrededores de las poblaciones, aunque tienen el problema de ser bastante impersonales. Por último, podemos encontrar hoteles de muchas clases y precios, aunque por lo general suenen ser más caros que todas las opciones anteriores.

Motel nos EEUU

Motel en los EEUU

En ciertos lugares muy turísticos y en temporada alta, es recomendable reservar para evitar sorpresas. Nosotros tuvimos algún problema para encontrar alojamiento en el Parque Nacional de Banff en las Rocosas Canadienses, donde acabamos durmiendo en un hotel alejado y algo caro; y una noche en el Parque Nacional de Olympic en los EEUU, donde no nos quedó más remedio que dormir en el coche.

Hamburguesas

Hamburguesas

6: LA COMIDA

Estos países no tienen mucha fama por la calidad de su comida….y pienso que es cierto. Aquí se come mucha comida rápida, tipo hamburguesas, pizzas, hotdog.., y en las dietas escasea bastante la fruta, legumbres y pescado. Para huir un poco de estes hábitos alimenticios, es recomendable buscar alojamientos con cocina o buscar restaurantes extranjeros como chinos, tailandeses o italianos.

Hamburguesería en Forks

Hamburguesería en Forks

7: LA BEBIDA

Aparte de refrescos, en estos lugares también se consume bastante alcohol. Y sin duda la reina de las bebidas alcohólicas es la cerveza. En los bares suelen tomarse en pintas, y en el caso de Canadá a un precio muy alto (una media de 7$ la pinta, unos 5€). En los EEUU son más baratas (incluso a unos 2€ pinta), y siempre te piden el carnet de identidad para comprobar que eres mayor de 21 años, aunque estés cerca de la edad de jubilación.

Vehículo quitaneves

Vehículo quitanieves

8: EL TIEMPO

Hablaré sólo del tiempo en verano, que es cuando nosotros visitamos estos países. Además, de todos es conocido que los inviernos en Canadá son muy pero que muy fríos. En verano no pasamos apenas frío, a excepción de un par de días en las Montañas Rocosas. En el interior del país, en verano incluso hace bastante calor, y en la costa del Pacífico también pueden venir días calurosos, aunque en este último caso el clima es mucho más húmedo.

Monte Rainier

Monte Rainier, EEUU

9: TELEFONÍA

Nosotros llevábamos un móvil cada uno (uno de contrato y otro de tarjeta prepago) de la misma compañía española y nunca tuvimos problemas para utilizar el teléfono para llamadas internas y al extranjero. Eso sí, hay que estar siempre con los datos desconectados y sólo usar internet con wifi, que son muy buenas y abundantes. Nosotros no lo hicimos, pero en estancias muy largas puede ser una buena idea comprar una tarjeta prepago del país.

Vancouver dende o Stanley Park

Vancouver desde el Stanley Park

10: PRECIOS

En la mayor parte de los casos, todo en Canadá es más caro que aquí, especialmente si queremos comer bien y beber alcohol. Estados Unidos en general me pareció más barato. Lo único que sí fue realmente más económico en ambos países fue el combustible, siempre por debajo del euro por litro. Una cosa que afecta mucho en el presupuesto del viaje es el valor del euro respeto al dólar canadiense y estadounidense, en nuestro caso fue a 1.459CAD y 1.337USD por cada euro.

Toronto

Toronto

11: SEGURIDAD

Ambos son países muy seguros, donde llama la atención lo habitual que es ver casas y coches abiertos. Sólo hay que tener un poco de cuidado en algunos barrios de las ciudades, mas que por riesgo de atracos por la cantidad de gente loca y extraña. Hay que tener en cuenta que en estos países, especialmente en los EEUU, la seguridad social es muy deficiente comparada con la de muchos países europeos, y gente enferma, sin recursos o con problemas mentales graves andan por la calle sin apenas asistencia.

Sendeirismo ate o Lago Helen Mackenzie, Illa Vancouver

Senderismo hasta el Lago Helen Mackenzie, Isla Vancouver

12: SENDERISMO

Si te gusta contemplar la naturaleza y pasear por ella verás que este es un aunténtico paraíso. Naturaleza salvaje, en algunos lugares casi virgen, y rutas muy bien señalizadas hacen que este sea un destino idílico.

Ruta sinalizada preto de Vancouver

Ruta señalizada cerca de Vancouver

Obxetos perdidos e avisos nunha ruta de sendeirismo

Objetos perdidos y avisos en una ruta de senderismo

Eso sí, pienso que es muy recomendable hacerse previamente un buen seguro de viaje, se haga senderismo o no: ya que por poner un ejemplo la rotura de una pierna, puede llevar consigo el desembolso de varios miles de euros.

Aviso de osos en Canadá

Aviso de osos en Canadá

13: LOS OSOS

El único peligro a la hora de caminar fuera de las ciudades es la presencia de osos, bastante habituales en estos lugares. De hecho, en nuestro viaje vimos un total de 4 osos negros y un grizzly, tres de ellos se nos cruzaron en la carretera en el coche y uno lo vimos en una ruta de senderismo.

Oso en Port Alberni. No vídeo de abaixo vese á distancia real

Oso en Port Alberni, Isla Vancouver

Es habitual que incluso se aproximen a las poblaciones para buscar comida en la basura, aunque cada vez lo tienen más difícil por la presencia de papeleras anti-osos.

Papeleira anti-osos

Papelera anti-osos

En muchas rutas, si el riesgo de encontrarnos con osos es elevado, llegan a prohibir el acceso o a autorizarlo sólo en grupo,  especialmente si se trata de osos grizzly.

Aviso de osos na ruta

Aviso de osos en la ruta

Pegada de oso nunha árbore

Arañazo de oso en un árbol

¿Y qué hacer para evitar encontrarse con un oso? Aconsejan hacer ruido. Si mientras paseamos por el monte vamos hablando en alto o cantando, el animal por lo general ya hace por escapar. Si vemos uno, lo mejor es escapar pero sin correr. Y si tenemos la desgracia de que nos ataque, siempre queda la opción del spray anti-osos que aconsejamos llevar siempre a mano.

Spray anti-osos

Spray anti-osos

14: EL IDIOMA

En Canadá hay dos idiomas oficiales. En la parte este, que incluye el Quebec, se habla el francés, y en el centro y oeste el inglés. El inglés es como el de los EEUU, que es un poco más difícil de entender para los europeos, que estudiamos por lo general el inglés del Reino Unido, pero que es más fácil para los hispanohablantes del continente americano o quien esté habituado a las películas estadounidenses en versión original. De todas formas, es bastante probable encontrar en todo el viaje alguien que hable castellano, teniendo en cuenta la cantidad de emigrantes en estos países, especialmente en los EEUU.

As Praias do Pacífico

Las playas del Pacífico

15: LA GENTE

Como recomiendo hacer en todos los viajes, debemos relacionarnos con la gente. Los mejores sitios son los alojamientos y los bares, pero cualquier opción es buena para ello. Por lo general, es gente muy amable, y dispuesta a conversar y a ayudar. Muchos fueron los casos en que estuvimos perdidos y nos ayudaron lo que hizo falta. Suelen ser también bastante generosos, ya que nos han invitado a alguna cerveza o incluso regalado cosas, como el spray anti-osos.

Bosque templado na Selva de Hoh

Bosque templado en la Selva de Hoh, Parque Nacional de Olympic

Sin duda, Canadá y el Estado de Washington son muy conocidos por su belleza natural, pero como en todos los lados, los países los hacen las personas, y prácticamente todas las personas que conocimos en este viaje hacieron que la naturaleza no fuese lo único que conocer en estos países.

Lago Moraine

Lago Moraine, Canadá

Pues esto es todo! Si queréis más información sobre mi viaje de 40 días por Canadá y Estado de Washington no tenéis más que pinchar en este enlace. Y ya sabéis que como es habitual en este blog, si tenéis alguna duda, queréis dejar aquí algún consejo más, o simplemente queréis comentar o compartir una experiencia vuestra similar, no dudéis en poner un comentario.

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Un viaje por lo mejor del norte del continente americano

Estrada a Edith Cavell

Carretera a Edith Cavell, Montañas Rocosas

EL VIAJE

Después de varios viajes por Europa en coche, y del interrail del año anterior, decidimos esta vez cambiar de continente y hacer el viaje del verano por el continente americano, concretamente por la zona más septentrional de Norteamérica. Las razones por la que escogimos este destino fueron variadas, pero sobre todo fue la naturaleza salvaje de estes lugares lo que más peso tomó en la decisión.

La Push

La Push, EEUU

Si sois seguidores de este blog, ya tenéis una idea de nuestra forma de viajar; en el caso contrario, os comento algunas de nuestras premisas habituales para los viajes:

El único medio de transporte que llevabamos cerrado antes de empezar el viaje fueron los billetes de avión. Los demás medios de desplazamiento (tren, ferrys, coches de alquiler…) los fuimos comprando sobre la marcha.

– Teniendo en cuenta lo anterior, podíamos cambiar de ruta en cualquier momento, por lo que no teníamos ningún itinerario cerrado.

Para dormir, o íbamos sin reservar, o reservabamos como mucho con 1 o 2 días de antelación. Esto nos permite más libertad a la hora de viajar, ya que es más fácil cambiar de rumbo.

– Una premisa importante para nosotros es relacionarse con la gente, ya sean autóctonos u otros viajeros, por lo que intentaremos siempre buscar alojamientos que permitan esto, así como lugares buenos para conversar como bares o el transporte público.

– No llevamos de equipaje más que una mochila cada uno de tan sólo 20 litros. En el viaje anterior aprendimos a viajar sólo con lo necesario, y no cargar con peso inútil. Además, ni siquiera es necesario facturar en el avión.

Preto do Lago Helen Mackenzie, Illa Vancouver

Cerca del Lago Helen Mackenzie, Isla Vancouver

Con esto, podemos decir que el viaje fue prácticamente improvisado sobre la marcha, y lo podemos resumir en el siguiente itinerario:

– De Compostela a Oporto en tren, y de Oporto a Ponta Delgada (Isla de San Miguel, Azores) en avión.
– Tres días en la Isla de San Miguel y vuelo de Ponta Delgada a Toronto
– Cinco días en Toronto, incluyendo visita a las Cataratas del Niágara
– Tres días en el Tren Transcanadiense desde Toronto hasta Jasper
– Una semana en las Montañas Rocosas de Canadá
– De Jasper a Vancouver y 3 días en Vancouver
– Una semana en el Estado de Washington, en los EEUU
– Seis días en Isla Vancouver, Canadá
– Otros 3 días en Vancouver
– Vuelta a casa: de Vancouver a Compostela vía Toronto y Ponta Delgada

Lagoa das Sete Cidades

Lagoa das Sete Cidades, Azores

PRIMERA PARADA: AZORES

Ya hacía mucho tiempo que queríamos visitar las Islas Azores y la verdad es que en este viaje se puso todo a nuestro favor para hacer una parada en este paraíso. La razón fue nuestra búsqueda de vuelos baratos para cruzar el Atlántico. Después de mucho buscar, la forma más económica era a través de la compañía azoriana SATA, que tiene vuelos diarios entre Portugal, Toronto y Boston con escala en el archipiélago de los Azores, a muy buen precio.

Ponta Delgada

Ponta Delgada, Azores

Así que no lo dudamos más y cogimos un vuelo entre Oporto y Toronto haciendo una parada de tres días en la Isla de San Miguel, tiempo que consideramos suficiente para conocer un poco esta isla. Y así fue. Fueron tres días inolvidables que se nos quedaron cortos en este paraíso en medio del Océano Atlántico. En este enlace hablo sobre los mejores lugares de esta isla así como una guía práctica para viajar por ella.

Toronto

Toronto

LLEGADA A TORONTO

Ya en el continente americano, decidimos pasar un tiempo en esta gran ciudad canadiense para irnos adaptando a la vida de este país. La verdad es que la ciudad no tiene muchas cosas que la hagan un destino turístico imprescindible, como cuento en este artículo de mi blog, pero sí es un lugar agradable donde pasar por lo menos un par de días, con la posibilidad de dedicar una jornada más para visitar las Cataratas del Niágara.

Cataratas do Niágara

Cataratas del Niágara

Nosotros estuvimos al final cinco días en esta ciudad, ya que estuvimos haciendo tiempo hasta el día de partida del tren Transcanadiense, al encontrar una oferta sólo tres días antes de partir, al poco de llegar a la Toronto.

O Transcanadiense

El Transcanadiense

CRUZANDO EL PAÍS EN EL TREN TRANSCANADIENSE

Cruzar Canadá en el Transcanadiense fue una sorpresa para nosotros. Teniendo en cuenta sus precios habituales, nuestra intención inicial era cruzar el país en bus, un medio de transporte mucho más barato.

No vagón panorámico

En el vagón panorámico

Pero gracias a la oferta que encontramos sólo tres días antes pudimos disfrutar de viajar en este mítico tren…y en primera clase! En esta entrada cuento nuestras experiencias en el tren, así como vídeos mostrando el interior de las cabinas o las vistas desde el vagón panorámico.

Lago Moraine

Lago Moraine, Montañas Rocosas

LAS MONTAÑAS ROCOSAS

Aunque con la oferta del Transcanadiense podíamos hacer el viaje desde Toronto hasta Vancouver en primera clase a un precio muy económico, decidimos sacar el billete sólo hasta Jasper, para así ver las Montañas Rocosas canadienses. Y así hicimos.

A Estrada dos Glaciares

La carretera de los Glaciares, Montañas Rocosas

Paramos en Jasper y pasamos una semana por las Rocosas descubriendo paisajes salvajes impresionantes, moviéndonos en coche de alquiler. En esta entrada podéis ver la ruta que hicimos por estas montañas, especialmente por los Parques Nacionales de Jasper y Banff, así como una interesante guía práctica.

Vancouver

Vancouver

ENCUENTRO CON EL OCÉANO PACÍFICO EN VANCOUVER

Después de pasar una semana en las Rocosas, cogimos de nuevo el tren Transcanadiense (esta vez en clase económica) desde Jasper hasta la ciudad de Vancouver, ya al lado del Pacífico. Contando el día de llegada, estuvimos tres días en esta ciudad (a la que volveríamos quince días después), y podemos decir que fue un tiempo bien aprovechado.

Praias en West Vancouver

Playas en West Vancouver

Vancouver es muy distinto a Toronto. El hecho de estar en contacto con el mar por un lado, y con una enorme masa boscosa polo el otro lado, hace de Vancouver una ciudad en contacto pleno con el medio natural. De hecho, incluso podemos disfrutar del paseo por un bosque húmedo del Pacífico en el centro de la urbe, en el conocido Stanley Park.

La Push

La Push, EEUU

LAS MARAVILLAS NATURALES DEL ESTADO DE WASHINGTON

En Vancouver alquilamos un coche para dirigirnos en dirección sur a los EEUU, para pasar una semana por el Estado de Washington. Tras cruzar la frontera, y después del típico control de pasaportes, comenzamos nuestra ruta por este país disfrutando de los paisajes costeros al norte de Seattle, parando a dormir en la pequeña y hermosa localidad de Coupeville.

Monte Santa Helena

Monte Santa Helena, EEUU

Al día siguiente cogimos un ferry hasta la Península de Olympic, donde pasaríamos un tiempo en el Parque Nacional de Olympic, uno de los lugares naturales más hermosos que vimos nunca, como cuento en este post.

Monte Rainier

Monte Rainier, EEUU

Nuestro viaje por EEUU lo completamos con una visita a otras maravillas naturales del Estado de Washington: El Monte Santa Helena y el Monte Rainier, sin duda lugares imprescindibles para los amantes de la naturaleza.

Costa do Pacífico en Ucluelet

Costa del Pacífico en Ucluelet, Isla Vancouver

ISLA VANCOUVER

Desde Port Angeles, en los EEUU, cogimos un ferry para volver a Canadá, entrando por la localidad de Victoria, en la Isla Vancouver. Después de una parada a las afueras de esta ciudad, continuamos descubriendo esta isla por el centro y la costa oeste, deteniéndonos en lugares tan diferentes como Port Alberni, Tofino o Courtenay, disfrutando de la naturaleza próximas a estas poblaciones.

Lago Helen Mackenzie

Lago Helen Mackenzie, Isla Vancouver

Casi una semana fue tiempo suficiente para estar en estos lugares y decidimos volver a Vancouver para pasar los últimos días de este viaje. En esta entrada, hablo de qué vimos en Vancouver y la Isla Vancouver así como una guía práctica para moverse por allí.

Ferri Nanaimo - Vancouver

Ferry Nanaimo – Vancouver

ACABANDO EL VIAJE EN VANCOUVER

Con otro par de días más en Vancouver dimos por finalizado nuestro viaje. Como aún teníamos el coche de alquiler hasta unas horas antes de subir al avión aprovechamos para conocer los lugares próximos a Vancouver que estaban difíciles de ver en transporte público.

Vancouver dende o Stanley Park

Vancouver desde el Stanley Park

Ya en el avión, nos quedaba muchas horas de viaje de vuelta a casa, con escalas en Toronto y Ponta Delgada. En total, desde que salimos de Compostela hasta nuestra llegada pasaron 40 días. Más de un mes viajando en el que pusimos el pie por primera vez en un nuevo continente y en el descubrimos una naturaleza salvaje y desbordante. Sin duda una de los mejores viajes que hicimos.

Bosque templado de coníferas

Bosque templado de coníferas, EEUU

Pues esto es todo! Y ya sabéis que como es habitual en este blog, si tenéis alguna duda, queréis dejar aquí algún consejo más, o simplemente queréis comentar o compartir una experiencia vuestra similar, no dudéis en poner un comentario.

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